Aubeterre-sur-Dronne (Charente), l’un des Beaux Villages de France
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Entre Angoulême et Périgueux, Aubeterre-sur-Dronne réussit la synthèse parfaite entre Charente et Périgord et renferme, parmi ses « pépites », une étonnante église monolithe.

Aubeterre-sur-Dronne : la Charente aux accents du Sud-Ouest

Accrochées à une falaise crayeuse et disposées en amphithéâtre autour d’une boucle de la Dronne, les maisons d’Aubeterre-sur-Dronne s’étagent au fil des ruelles fleuries et pavées de vieux galets de la rivière. Le contraste formé par le blanc de leurs façades et le rouge de leurs toits de tuiles reflète ici la double influence du Périgord et de la Charente. Pratiquement à équidistance d’Angoulême (48 km au Nord), et de Périgueux (54 km à l’Est) et une centaine de kilomètres de Bordeaux et Royan, le village jouit d’une situation géographique privilégiée dont il a su tirer le meilleur : patrimoine, gastronomie et… soleil ! Roses trémières, place ombragée de tilleuls, jardins suspendus… confèrent au village une ambiance quasi méridionale ! A Aubeterre-sur-Dronne, Charente et Périgord se conjuguent aussi parfaitement côté terroir ! Pineau et Cognac (avec modération !) côtoient foie gras et autres produits à base de canard pour le plus grand plaisir des visiteurs ! Mais avant les excès de gourmandise, place à la visite ! Car bien que particulièrement malmenée durant les Guerres de Religion, Aubeterre donne encore à découvrir de nombreuses et belles traces de son passé...

Du village vers l’église monolithe Saint-Jean…

Une fois n’est pas coutume, c’est par le haut du village que nous vous invitons à entamer cette visite. On découvre le couvent des Minimes dont le cloître à la beauté austère a gardé une très belle galerie voûtée. En empruntant la rue Pierre Véry, ancienne grand-rue du village, on profite du panorama sur la verdoyante vallée de la Dronne avant d’arriver à l’ancienne collégiale Saint-Jacques originaire du XIIème siècle et reconstruite au XVIIe siècle. Sa façade romane aux arcades à voussures finement sculptées et au décor hispano-mauresque rappelle que le village fut une étape pour les pèlerins de Compostelle. Après le couvent des Clarisses (XVIIe S), la rue Saint-Jacques offre un joli point de vue sur les maisons aux balcons à l'espagnole avec la porte fortifiée de l’ancien château en arrière-plan. On accède jusqu’à la place principale d’Aubeterre dédiée à Ludovic Trarieux, enfant du pays et fondateur de la Ligue des Droits de l’Homme. C’est le cœur du village et l’endroit idéal pour profiter d’une pause en terrasse. Au fil des venelles fleuries, vos pas vous mèneront jusqu’au point d’orgue de la visite : l’église souterraine Saint-Jean, dite église monolithe. Creusée au XIIe S dans la falaise, la voûte de sa nef centrale, haute de plus de 20 mètres, en fait la plus vaste église souterraine d’Europe. A l’intérieur, on découvre un ensemble unique, formé d’un reliquaire en pierre de style roman et d’une piscine baptismale qui reste un mystère. Mais le plus extraordinaire reste cette nécropole, découverte en 1958 et contenant plus de 80 sarcophages de pierre…

Thèmes

  • Bords de rivières, fleuves ou lacs
  • Édifices et ensembles religieux remarquables

Le bouche à oreille

Donnant sur la Place Marcel Merkès et Paulette Merval (Rue Barbacane), des immeubles à galeries bois s’offrent au regard des visiteurs. Véritable caractéristique architecturale d'Aubeterre-sur-Dronne, ces éléments remarquables habillent sur deux à trois niveaux les façades anciennes des habitations. Plusieurs systèmes constructifs cohabitent, parmi lesquels les galeries superposées en loggia (chaque balcon repose sur les murs latéraux) et les galeries d’étage attique (galeries en loggia sous les toits servant autrefois au séchage des récoltes). Toutes orientées vers la vallée de la Dronne, ces galeries apportent un « charme exotique » au village de caractère.

Les incontournables

Eglise souterraine Saint-Jean
Eglise souterraine Saint-Jean
Eglise Saint-Jacques
Eglise Saint-Jacques
Place Ludovic Trarieux
Place Ludovic Trarieux
Belvédère sur le village d'Aubeterre
Belvédère sur le village d'Aubeterre

Durant votre séjour à Aubeterre-sur-Dronne

Votre séjour à Aubeterre-sur-Dronne promet d’être une expérience unique : c’est en effet le seul village classé parmi Les Plus Beaux Villages de France en Charente ! Outre la visite incontournable et émouvante de l’église monolithe Saint-Jean, prenez également le temps de découvrir l’Espace Ludovic Trarieux et son exposition permanente sur le thème des Droits de l’Homme et du Citoyen. Le village accueille de nombreux artisans d’art que les amateurs de savoir-faire et de créations originales auront plaisir à rencontrer. Pour découvrir Aubeterre et ses environs côté nature, des plans de balades à pied et de circuits VTT sont disponibles à l’Office de Tourisme. La Dronne offre également un joli terrain de jeu pour les amateurs de pêche ou de canoë-kayak avec des itinéraires allant d’une heure à la journée et même des sorties nocturnes durant l’été. Dans un rayon de dix kilomètres au départ d’Aubeterre, vous pourrez découvrir quelques jolis témoignages de l’art roman en Charente (Rouffiac) et en Dordogne (Saint-Aulaye) ainsi que la Haute ville de Chalais et le château des Talleyrand-Périgord. Si votre chemin retour vous amène vers le nord, arrêtez-vous à Villebois-Lavalette (30 km) pour y admirer ses halles du XVème siècle et son imposant château médiéval. En direction de l’ouest et du sud-ouest, il ne vous aura pas échappé que les vignobles de Cognac et du Bordelais ne sont qu’à une quarantaine de kilomètres du village… ! Les passionnés de bande-dessinée choisiront le dernier week-end de janvier tandis que les cinéphiles préfèreront fin août pour « pousser » jusqu’à Angoulême (48 km) et ses célèbres festivals !

A voir, à faire aux alentours de : Aubeterre-sur-Dronne

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