Découvrez Gordes (Vaucluse), l’un des Plus Beaux Villages de France
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Aux confins du Parc Naturel Régional du Luberon, au cœur des monts de Vaucluse, Gordes est l’emblème du village perché provençal. Mille fois décrit, photographié, admiré, il doit son aura aux illustres artistes qui l’ont autrefois révélée et y ont laissé une empreinte culturelle toujours vivace.

En vigie face au Luberon

Dans les derniers kilomètres à l’approche de Gordes, la route sinueuse n’a pour horizon que ces murs de pierres sèches qui bordent les routes et protègent les maisons du mistral et des regards indiscrets. Puis, tout à coup, au détour d’un virage, le village surgit, majestueux, en vigie face au Luberon. Tel est pris qui croyait prendre… Une impression de force se dégage de ce site compact couronné par un imposant château dans une œuvre minérale où seuls oliviers et cyprès apportent le contraste de leurs vertes silhouettes. Son caractère défensif, le village l’acquiert dès l’époque gallo-romaine et le développe au Moyen Âge. Chargé de veiller sur la cité de Cavaillon, Gordes constitue un refuge pour les populations fuyant invasions et guerres de religion. C’est à cette époque (1031) qu’est construit le château, largement remanié à la Renaissance. Au XIIème siècle, une église à contreforts vient elle aussi défier de sa silhouette imposante les assaillants potentiels. C’est également au XIIème siècle que fut édifiée la magnifique abbaye de Sénanque, l’une des trois « sœurs » cisterciennes de Provence avec les abbayes de Thoronet et de Silvacane.

Gordes, village d’artistes et de traditions

Alors que le XVIIIème siècle marque l’apogée économique de Gordes autour du commerce de l’huile d’olive, de la sériciculture et de l’artisanat du cuir, l’exode rural du XIXème siècle puis les destructions de la première guerre plongent peu à peu Gordes dans l’oubli. Le village doit son renouveau au coup de cœur d’André Lhote en 1940. Le peintre et écrivain s’implique dans la renaissance du village et entraînera dans son sillage de nombreux artistes et intellectuels. Depuis, la vocation artistique de Gordes ne se dément pas : tout au long de l’année, expositions et concerts s’y succèdent. Si sa beauté, sa situation au cœur du Luberon et son aura culturelle ont fait de Gordes l’un des lieux les plus « chics » de Provence, il n’en reste pas moins un village attaché à son terroir et à ses traditions. Les calades soigneusement restaurées, la place du château et sa fontaine, les échoppes… Le charme typiquement provençal de Gordes opère toujours et les fêtes de village y perdurent : fête du vin et de l’huile d’olive, veillée calendale de Noël…

Le bouche à oreille

Le bouche à oreille

Chaque été, le Théâtre des Terrasses accueille le Festival des Soirées d’été de Gordes. Comédiens, chanteurs, musiciens et humoristes de renommée internationale viennent se produire en plein air dans ce lieu aménagé en 2006. Situé au cœur du village, le théâtre offre 500 places assises faisant face à la scène encadrée par le front rocheux. Le « spectacle naturel » est également au rendez-vous depuis la scène avec un point de vue remarquable sur le massif du Luberon. Le cadre à la fois intimiste et exceptionnel de cette scène naturelle, sa proximité avec les spectateurs contribuent au succès du festival.

Durant votre séjour à Gordes

Au cœur du village, le château accueille des expositions d’artistes ayant vécu dans le village ou liées à son histoire. Récemment restaurée, l’église Saint-Firmin possède de riches décors colorés (boiseries du XVIIIe S, peintures murales). Plus surprenant, les caves du palais Saint-Firmin témoignent de l’histoire souterraine de Gordes et des activités artisanales pratiquées au Moyen Âge (cuves, moulin à huile…). Au cours de votre déambulation le long des calades (ruelles pavées) vous pourrez admirer le bâti de pierres claires et quelques beaux points sur la plaine de Cavaillon et le Luberon. En dehors du bourg, plusieurs lieux emblématiques méritent la visite : la sobre et émouvante abbaye de Sénanque, au pied d’un chant de lavande, toujours occupée par une communauté de moines cisterciens, et le Village des Bories, un site regroupant 400 cabanes de pierre sèche (anciens abris de bergers). Les férus d’artisanat découvriront, dans un même site, le plus ancien moulin à huile encore équipé au Moulin des Bouillons et l’histoire du verre et du vitrail au musée du même nom. Les amateurs de vin trouveront leur bonheur (avec modération !) chez les vignerons producteurs de Côtes de Ventoux AOC. Enfin, dans un rayon de moins de 40 kilomètres, Roussillon, Ménerbes, Venasque, Lourmarin et Ansouis, complèteront votre palmarès des Plus Beaux Villages de France tandis qu’Avignon et son Palais des Papes n’attendront plus que vous…

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