Saint-Jean-Pied-de-Port, l'un des Plus Beaux Villages de France en Pyrénées basques
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Au pied du mythique col de Roncevaux, tout près de la frontière espagnole, Saint-Jean-Pied-de-Port est à la fois ancienne place forte de Navarre et étape majeure des Pyrénées vers Compostelle.

Saint-Jean-Pied-de-Port, cité fortifiée et carrefour commercial des Pyrénées

Saint-Jean-Pied-de-Port (Donibane Garazi en basque) tient son nom de Saint-Jean-Baptiste, patron du village, et de sa position géographique au pied des cols pyrénéens, des "ports" (du latin portus signifiant « col ») menant vers l’Espagne. Dès sa fondation à la fin du XIIème siècle, l’histoire et la vie de la cité sont rythmées par cette position frontalière, défendue par le royaume de Navarre avec l’édification d’une forteresse. Construite à 80 mètres d’altitude, celle-ci surveille l’activité fluviale sur la Nive et le passage des Pyrénées par Roncevaux. Au XVIIème siècle, la forteresse laissera place à une citadelle bastionnée conçue par les précurseurs de Vauban qui sera lui-même à l’origine de certaines modifications de l’édifice. A ses pieds, la ville nouvelle de Saint-Jean-Pied-de-Port devient au fil des siècles un centre administratif majeur et le carrefour commercial des Pyrénées. Doté encore aujourd’hui de nombreux commerces et services, le village reste un point de convergence actif pour les habitants des vallées alentours : celles de l’Ergaray, des Aldudes, d’Estérançuby…

Dernière étape française vers Compostelle

Si Saint-Jean-Pied-de-Port constitue aujourd’hui l’une des étapes les plus renomméeset la dernière étape française – pour les pèlerins cheminant vers Saint-Jacques-de-Compostelle, on le doit encore à l’ambition des rois de Navarre pour leur capitale. Ce sont eux qui font dévier le "Camino Frances" pour que le chemin originel traverse les Pyrénées par Saint-Jean-Pied-de-Port ! En 2019, plus de 60 000 pèlerins ont franchi la porte Saint-Jacques, classée au Patrimoine Mondial, pour se rendre au bureau d’accueil de la Maison Laborde munis de leur précieuse Crédenciale et faire attester de leur passage à Saint-Jean-Pied-de-Port, avant leur traversée des Pyrénées. Depuis son classement parmi Les Plus Beaux Villages de France en 2016, "Garazi", comme disent les locaux, est fréquenté pour bien d’autres atouts : son architecture basque typique et préservée, ses paysages verdoyants ouverts sur les Pyrénées, le savoir-faire de ses producteurs et de ses artisans d’art, son dynamisme culturel… Pèlerins, passionnés de patrimoine, amateurs de randonnée, gourmands et curieux… se retrouvent désormais sur le même chemin !

Informations pratiques

Office de tourisme Pays Basque

Bureau d'information touristique de Saint-Jean-Pied-de-Port

14 place Charles de Gaulle

64220 SAINT-JEAN-PIED-DE-PORT

Thèmes

  • Chemins de Saint-Jacques
  • Édifices et ensembles religieux remarquables
  • Vauban et l’architecture militaire

Le bouche à oreille

Il n’est pas donné à tous les collégiens de pouvoir étudier au sein d’un édifice remarquable. C’est pourtant le privilège de ceux qui fréquentent le collège de Saint-Pied-de-Port, établi depuis les années 60 au sein de la citadelle. Construite à l'emplacement de l'ancien château fort des rois de Navarre, celle-ci est édifiée au début du 17ème siècle sur les plans d'Antoine de Ville puis remaniée par Vauban en 1685. Garnison militaire jusque dans les années 1920, la citadelle abrite aujourd'hui le collège public et est protégée au titre des Monuments Historiques depuis 1963. À n’en pas douter il s’agit là d’un des plus beaux collèges de France, au pied des Pyrénées !

Les incontournables

Chemin de ronde
Chemin de ronde
Prison des évêques
Prison des évêques
Citadelle
Citadelle

Durant votre séjour à Saint-Jean-Pied-de-Port

Un séjour riche en expériences vous attend à Saint-Jean-Pied-de-Port ! La visite du village (que nous vous recommandons de faire, accompagné par un Raconteur de Pays de l’Office de Tourisme), vous en révèlera toutes les facettes.

Depuis la porte Saint-Jacques, vous suivrez les pas des anciennes garnisons en rejoignant la citadelle ou en empruntant le chemin de ronde (avec ses points de vue sur les charmants jardins à l’arrière des maisons)... A moins que vous n’emboitiez plutôt ceux des pèlerins en poursuivant directement Rue de la Citadelle. A côté du bureau d’accueil, la Prison dite des Évêques propose une exposition sur les chemins de Compostelle au Moyen Âge avant d’accéder, au bas de la rue, à l’église Notre-Dame-du-Bout-du-Pont, deuxième édifice gothique le plus important du Pays basque français. A sa sortie, vous serez tenté par une balade champêtre le long de la Nive dont les eaux reflètent de magnifiques façades à loggia.

Côté terroir, vous retrouverez toutes les saveurs du Pays basque sur l’incontournable marché du lundi matin ainsi que sur les bonnes tables qui font la réputation du village. Notez que Saint-Jean-Pied-de-Port se situe sur le territoire de l’AOP Irouléguy. Côté artisanat, certains savoir-faire traditionnels ont été remis au goût du jour (espadrilles cousues main, poteries, bijoux basques).

Parmi les activités extérieures, la randonnée est reine dans ce territoire de vallées et de montagne traversé par le GR 65 (chemin de Compostelle) et le GR10 (grande traversée des Pyrénées).

Au-delà de Saint-Jean-Pied-de-Port et de ses vallées et jusqu’à Bayonne et la côte, toutes les richesses du Pays basque s’offrent à vous dans un rayon d’une cinquantaine de kilomètres. Parmi les incontournables : La Bastide-Clairence, Ainhoa et Sare, également classés parmi Les Plus Beaux Villages de France !

A voir, à faire aux alentours de : Saint-Jean-Pied-de-Port

Carte des activités aux alentours
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Ainhoa
Réserver Ainhoa Village Ainhoa
La Bastide-Clairence
Réserver La Bastide-Clairence Village La Bastide-Clairence
Sare
Réserver Sare Village Sare

Villages à proximité

Ainhoa

Ainhoa

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La Bastide-Clairence

La Bastide-Clairence

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