Les Plus Beaux Villages de France ont 40 ans !
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"Les Plus Beaux Villages de France" ont 40 ans !

En 2022, "Les Plus Beaux Villages de France" fêtent leur 40ème anniversaire. L'occasion de revenir sur 40 années de passion au service du patrimoine rural...

Au secours du patrimoine rural

Au début des années 1980, Charles CEYRAC, Maire de Collonges-la-Rouge (Corrèze), partage avec ses collègues du monde rural le même constat : l’exode rural qu’a connu la France jusqu’au milieu des années 1970 a porté un coup presque fatal à la vitalité économique des petits villages. Un triste déclin qui s’accompagne, pour certains, de la menace de ne plus pouvoir entretenir un patrimoine pourtant exceptionnel et, pour d’autres, du risque de basculer vers le "village-musée" qui ne vit que l’été. C’est à l’occasion de l’un de ses déplacements à Paris que l’élu corrézien fait une "rencontre" décisive dans son combat en faveur des campagnes : dans la devanture d’une librairie, un ouvrage de Sélection du Reader’s Digest titre "Les Plus Beaux Villages de France". Il décide d’écrire aux maires de la centaine de villages présentés dans le livre pour leur proposer de se regrouper en fondant une association. 66 maires répondent à l'appel de Charles CEYRAC et c’est ainsi que le 6 mars 1982 à Salers (Cantal), le réseau des Plus Beaux Villages de France est officiellement créé avec pour objet de préserver, promouvoir et développer ces villages dotés d’un patrimoine exceptionnel. "Au-delà de la conservation d’un patrimoine inestimable qui contribue au charme de la France, nous voulons faire revivre nos communes rurales, rouvrir les maisons, les écoles", déclare ce jour-là à la presse le Président-fondateur...

Une démarche qui se professionnalise et un concept qui s'exporte

Au fil des années, Les Plus Beaux Villages de France font de ce qui était à l'origine un message d'alerte à l'attention des pouvoirs publics un véritable concept. Le réseau se structure et se professionnalise pour devenir un acteur de référence dans le paysage touristique français. Ainsi, en 1991, une démarche qualité est mise en place incluant un processus de sélection des villages basé sur une trentaine de critères, la création de la Commission Qualité, instance en charge des décisions de classement et l'adoption d'une "charte qualité", contrat d'engagement entre l'association et les villages classés. La même année, la marque Les Plus Beaux Villages de France®est déposée. Objectivité et exigence constituent désormais le socle de la crédibilité du réseau dont la notoriété commence à dépasser les frontières. En 1994, les proches voisins wallons créent leur propre association de "Plus Beaux Villages" sur le modèle de l'association française devenue désormais le référent officiel pour la constitution de réseaux à l'étranger. En 2003, les premières bases de coopération entre les réseaux européens en place sont jetées, prolongées en 2012 par la création officielle des "Plus Beaux Villages de la Terre" qui regroupe aujourd'hui les associations d'une dizaine de pays.

Un acteur majeur du tourisme rural

Avec un nombre de visiteurs global estimé à plus de 30 millions de visiteurs, un guide de voyage vendu à près de 20 000 exemplaires et traduit en deux langues, une communauté de plus de 110 000 abonnés sur les réseaux sociaux et près d'1,4 million d'utilisateurs sur son site Internet en 2021, Les Plus Beaux Villages de France sont devenus des destinations de séjour privilégiées pour les amateurs de patrimoine... Entre autres ! Produits du terroir, savoir-faire artisanaux, fêtes locales, environnement préservé : Les Plus Beaux Villages de France recèlent de nombreux attraits qui en font des "condensés d'art de vivre" et des précurseurs du "slow tourisme" ! Gage de qualité pour les visiteurs, fierté pour les habitants, le label constitue également un levier de développement économique pour les villages et leurs territoires. Augmentation de la fréquentation touristique de 20% à 40% l'année suivant l'obtention du classement, allongement de la saison touristique, augmentation de la dépense locale, création ou maintien d'activités utiles à la population locale... comptent parmi les avantages enregistrés par Les Plus Beaux Villages de France.

40 ans, 40 rendez-vous

40 ans, ça se fête ! Et pour ce 40ème anniversaire, Les Plus Beaux Villages de France ont décidé de mettre en avant une sélection de 40 rendez-vous tout au long de l'année : des événements nationaux ou internationaux auxquels le réseau participe mais aussi des événements locaux à retrouver lors de vos prochains séjours dans les villages !

-> Découvrez l'ensemble du programme.
-> Retrouvez les événements au fil de l'eau dans la rubrique "Agenda" de notre page d'accueil.

Posté le 1 mars 2022 à 15:06